Piperácea (Piperaceae)

Enorme familia compuesta por cientos de especies de hierbas terrestres, epífitas y trepadoras, y por muchos tipos de arbustos. Afortunadamente es una familia muy fácil de caracterizar ya que los nervios secundarios de las hojas son muy largos y se arquean con dirección hacia el ápice, y además las flores son diminutas, no tienen sépalos y pétalos, y se agrupan en unas estructuras muy largas y delgadas conocidas como espigas, por lo general de color blanco o amarillento que nacen justo en la axila de cada hoja.

En Costa Rica las Piperáceas son muy comunes y abundantes en todo el país, como el cordoncillo (Piper villiramulum, foto) y se les encuentra casi siempre en los charrales y abandonos pues necesitan de mucha luz para desarrollarse bien. Son plantas de mucha importancia para la vida silvestre porque sus espigas maduras son uno de los alimentos favoritos de los murciélagos herbívoros.