xilófago

Cualquier tipo de organismo que se alimenta de madera viva o de madera muerta. En el mundo hay una gran variedad de organismos xilófagos siendo los más conocidos todas las especies de termitas y una buena cantidad de especies de insectos del grupo de los lepidópteros y coleópteros los cuales son capaces de formar verdaderas plagas que en pocos días destruyen tanto a las plantaciones comerciales como a los productos elaborados con madera, como el temible cornilargo del ron-rón (Monochamus scutellatus, foto) cuyas larvas perforan profundos agujeros en las trozas de esta madera preciosa, dejándolas totalmente inservibles.

También hay muchas especies de hongos y bacterias que se alimentan del xilema de las plantas, y en el grupo de los animales más evolucionados, ciertas especies de roedores son capaces de comer y digerir la madera de algunos árboles. Igualmente existen muchas especies de invertebrados marinos que se alimentan de la madera de los troncos que flotan en el mar, de los naufragios o de los pilotes de los muelles.