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Mateares

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Descripción de la especie

El mateares o mastuerto

Nombre científico: Pereskia lychnidiflora

Familia botánica: Cactaceae

Sobre las llanuras de la provincia de Guanacaste, habita un extraño árbol que es un verdadero fósil viviente. Se trata del eslabón evolutivo entre la familia de los cactos (Cactaceae) y el grupo de las primeras plantas con flores verdaderas, y como tal está lleno de misterios y de secretos. El mateares es un cacto muy primitivo, con tronco, corteza y ramas alargadas, erizadas de largas y delgadas espinas como agujas, y con hojas verdaderas que nacen a todo lo largo de las ramas. De lejos es muy fácil confundir a este árbol con un jícaro guacal (Crescentia cujete), pero la presencia de sus enormes espinas de hasta 10 cm de largo disipan cualquier duda.

Produce unas bellísimas flores anaranjadas con la textura del papel crepé, semejantes a claveles. Desde hace muchos, muchos años, este árbol ha sido considerado como una desgracia por parte de los finqueros, quienes se han encargado de eliminarlo pues sus terribles espinas ocasionan severas heridas al ganado que se acerca a comer sus hojas carnosas que nacen en el tronco, y el resultado de esta eliminación sistemática ha sido su extinción casi total, pues en Costa Rica solamente hay reportados unos 4 individuos silvestres de esta especie. Afortunadamente ya se ha logrado plantar en algunas fincas privadas, gracias a su fácil reproducción por medio de estacas, estacones y esquejes.

 

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