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Chaya

Descripción de la especie

La chaya

Nombre científico: Cnidoscolus aconitifolius ssp, aconitifolius (sinónimo Cnidoscolus chayamansa)

Familia botánica: Euphorbiaceae

De origen americano la chaya o espinaca maya como se le conoce en algunos lugares de México es una variedad del tan conocido chicasquil (Cnidoscolus aconitifolius) utilizado en la cocina tradicional. Es un pequeño árbol de múltiples y quebradizos tallos, hojas grandes y blancas flores pequeñas que atraen mariposas, abejas e insectos. Sus hojas son muy nutritivas y se pueden consumir de la misma forma que la espinaca, en picadillos, con huevo, en sopas, tamales, etc. de ahí que se le llame “espinaca maya” o se pueden licuar junto con jugos o solo con agua. Lo recomendado es dejarlas en agua durante la noche y al día siguiente, lavarlas bien y hervirlas durante unos 10 min para eliminar el cianuro que posee su savia, el cual con un poco de calor se degrada, al igual que sucede con la yuca (Manihot esculenta). Una vez hervidas se lavan y se usan normalmente.

Es una rica fuente de fibra, proteínas, carbohidratos, calcio, fósforo, hierro, vitamina A, B1, B2, C y Niacina, considerándose más importante nutricionalmente que la espinaca misma. Posee propiedades desinflamatorias, galactogénas, vermífugas, antioxidantes, y se ha usado para el control de la diabetes, el colesterol, los triglicéridos, la presión alta, la osteosporosis, la anemia, la tos, artiritis, el estreñimiento, hemorroides y  problemas de la vista. Fortalece los huesos, los músculos, el sistema inmune, el circulatorio, el cerebro.

Su reproducción es muy sencilla por medio de estacas o estacones, que pueden permanecer mucho tiempo sobre el suelo sin ser plantados y desarrollarán raíces, es de pleno sol y no requiere ningún cuidado especial. Es ideal para cercas, como ornamental y para atraer abejas y mariposas, así como en forraje para animales, especialmente cabras, las cuales producen una leche superior en cuanto a contenidos de grasas y carbohidratos. Se debe manipular con cuidado porque su savia lechosa es tóxica y en la base de la hoja tiene unos pelitos urticantes, por lo que se recomienda cortar únicamente la lámina con ayuda de unas tijeritas.

Ver más detalles de esta especie en el Álbum de Árboles https://new.elmundoforestal.com/portfolio/chaya/

 

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