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Jaboncillo o chumico

Descripción de la especie

El jaboncillo o chumico.

Nombre científico: Sapindus saponaria

Familia botánica: Sapindaceae

Desde tiempos muy remotos, las mujeres indígenas de Costa Rica y de otros países tropicales de América, lavaban su ropa y sus tejidos a la orilla de los ríos y quebradas, y utilizaban jabón muchos siglos antes de que éste se inventara y se comercializara por primera vez. ¿Cómo? Gracias a que precisamente en las orillas de los ríos en donde las mujeres lavaban, también crecían y vivían unos árboles no muy altos, pero de tronco muy grueso y de apariencia muy irregular, y que constantemente producían frutos redondos que, al caer al agua, se suavizaban y comenzaban a soltar una sustancia resbalosa que nuestros indígenas descubrieron que tenía la capacidad de eliminar la suciedad y el mal olor de los tejidos de algodón.

Esta sustancia resbalosa es un tipo de grasa que se conoce como saponina, y también está presente en muchas otras plantas y animales, y es la base para la fabricación de muchos tipos de jabón doméstico e industrial. Por tal motivo nuestro árbol se conoce popularmente como jaboncillo, y además posee la insólita particularidad de que sus frutos redondos son translúcidos y a través de su cáscara y pulpa se puede ver la semilla negra y redonda que tiene adentro.

Es una especie nativa que además de usarse para lavar se ha empleado en medicina tradicional, como melífera, en la obtención de aceites de sus semillas, como leña, como sombra, en postes de cerca, construcciones rurales, mangos de herramientas, horcones, en la industria cosmética, en artesanías, en la fabricación de tintes e insecticidas orgánicos, para limpiar artículos de plata y en jardines grandes y parques como ornamental así como para para reforestar ríos y quebradas desnudas y proteger suelos.

 

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