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Guapinol

Descripción de la especie

El guapinol

Nombre científico: Hymenaea courbaril

Familia botánica: Fabaceae

Presentamos al “duro” del Reino de los Árboles, y no es ninguna exageración. Su madera color rojo oscuro se cuenta entre una de las más duras y pesadas del mundo entero, y la corteza del tronco y ramas posee la textura, dureza y apariencia de una piedra, de lo cual puede dar fe cualquiera que haya intentado clavar un clavo en el tronco de este árbol. A pesar de todo esto el guapinol es célebre por sus grandes frutos leguminosos cuya gruesa cáscara sólo se puede quebrar con la ayuda de un martillo.

En el interior de los frutos encontramos varias semillas grandes cubiertas por un tejido harinoso, comestible y muy nutritivo conocido como pinole, pero cuyo fuerte olor y sabor a muchas personas les resulta desagradable.

Durante la época precolombina los indígenas mesoamericanos recolectaban y almacenaban grandes cantidades de frutos de guapinol durante la estación seca, para aprovechar el pinole que era un alimento sagrado por su alto valor nutritivo y energético. Por último, la corteza del guapinol y la cáscara de sus frutos contienen grandes cantidades de ámbar vegetal, o sea, una resina transparente y espesa que al exponerse al aire se endurece como un cristal, y no es raro encontrar todo tipo de insectos que en algún momento quedaron atrapados dentro de gotas o bolas de ámbar.

Es común verlo en la vertiente Pacífica casi desde el nivel del mar hasta los 1200 m de elevación, ya sea en potreros, remanentes de bosques, cercas o en parques y grandes jardines, en donde sus hermosas flores blancas atraen a muchas abejas e insectos, así como a las aves ya sea para alimentarse o para buscar refugio, al igual que otra serie de pequeños animales, entre las gruesas ramas y el denso follaje.

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