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Almendro de río

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Descripción de la especie

El almendro de río o carne asada

Nombre científico: Andira inermis

Familia botánica: Fabaceae

El almendro de río es otro de los hermosos árboles que engalanan las tierras ticas, es nativo desde el sur Florida hasta el Amazonas y las Antillas, en donde se le encuentra creciendo en sitios hasta alrededor de unos 800 o 900 msnm, cerca de ríos y quebradas. Se adapta a gran variedad de suelos y aunque tolera la sombra se desarrolla mejor en sitios abiertos en sus primeros meses. De crecimiento lento por lo que para llegar a alcanzar sus 15 a 30 m de altura requerirá mucho tiempo, durante el cual desarrollará un tronco grueso y muy recto, que estará cubierto por una áspera corteza grisácea oscura, que al desprenderse en placas dejará grandes marcas redondeadas de un color rojizo como el color de la carne, de ahí que también se le conozca como carne asada.

Este fuerte tronco soportará una amplia copa redondeada con ramas gruesas y un denso follaje, formado por hojas compuestas por foliolos lustrosos de color verde con el borde ondulado y en su raquis pequeñas estípelas.

Uno de los mayores atractivos de este árbol es el momento en que de repente brotan todas sus hojas nuevas de color verde claro o rojizo en algunas ocasiones, dándole al mismo una hermosa coloración contrastante con el intenso verde del resto del follaje, a este momento se le conoce como “fenómeno flush”. La época de floración es otro de los momentos dignos de apreciar, ya que la copa se llena de racimos de pequeñas flores de color rosado que son el deleite de cientos de abejas que atraídas por su delicado aroma encuentran en ellas una buena provisión de néctar, al igual que las mariposas y ciertas aves. Estos racimos pueden medir entre 10 y 30 cm de largo y aunque cada flor dura solo un día, el periodo de floración se extiende por alrededor de un mes.

Posteriormente el árbol se cargará de gran cantidad de frutos similares a aceitunas, muy duros y de color pardo oscuro o negros al madurar; manteniendo dentro de sí a una única semilla cubierta por un pellejito grueso y fibroso, así como de una delgada capa de jugosa pulpa blanca, muy gustada por los murciélagos los cuales son sus mayores dispersadores, aunque los pericos también participan en esta labor y ciertos roedores cuando los frutos caen al suelo.

La madera es de color amarillenta, con unas fibras oscuras que le brindan cierto atractivo, es fuerte y pesada, de grano entrecruzado, textura gruesa con poco lustre, y aunque es un poco difícil de trabajar es empleada en construcción en donde se requiere cierta durabilidad natural especialmente por el contacto con el suelo como muelles, puentes, rieles, durmientes de ferrocarril, pilotes y postes de alambrado; además se emplea como madera para techos, en ebanistería, pisos, cuartones, reglas, tornería, muebles finos, chapa decorativa, mangos de herramientas, gabinetes de radio y televisión, bastones, botes, puntas de tacos de billar, parquet y ruedas de carretas. Así como en leña, medicinal, forraje para animales, tapavientos, protección de suelos, ornamental y como sombra.

Es una especie que se reproduce muy bien por medio de semillas, a las cuales hay que escarificar para detonar la germinación que requerirá entre 15 y 30 días, otra forma muy sencilla es ubicar un árbol con frutos y esperar a que las plantitas que nazcan de las semillas caídas crezcan un poco para trasplantarlas. Aunque posee la capacidad de rebrotar muy bien la reproducción por medio de estacas es sumamente escasa. CUIDADO. Los frutos, semillas y corteza poseen en una sustancia muy tóxica para las personas y los animales.

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