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Caña de azúcar

Caña de azúcar-Saccharum officinarum

Descripción de la especie

La caña de azúcar

Nombre científico: Saccharum officinarum

Familia botánica: Poaceae

La caña de azúcar es de origen asiático, y se puede considerar como un pasto gigante como muchos le llaman, por su relación directa con ellos al ser de la misma familia. La misma fue llevada a Europa por los musulmanes y de allí pasó a América en el segundo viaje de Cristóbal Colón.

Presenta entre los gruesos tejidos de su tallo un jugo rico en sacarosa (azúcar natural) que puede ser extraída directamente con solo

masticar un pedazo de tallo o bien con una sencilla máquina exprimidora, un placer que los abuelos reconocieron y por ello se encargaron de mantenerla entre los cultivos de diario en sus patios y fincas. Este jugo es la materia prima utilizada precisamente en la obtención del azúcar por medio de un proceso de extracción y cristalización.

Dentro de sus usos fuera del empleo como edulcorante se le reconocen propiedades medicinales para tratar la tos, abscesos, problemas de los riñones y si se queman a fuego lento, pedacitos de la caña, entre las habitaciones se eliminan los malos olores y ayuda a que las personas puedan dormir mejor.

Al ser una caña rica en fibras se emplea en la construcción, en la fabricación de papel, como fertilizante y como leña.

Se reproduce por medio de esquejes y posee la característica que entre los tejidos de sus raíces viven unos microorganismos fijadores de nitrógeno que le permiten auto fertilizarse, por lo que puede crecer en suelos malos sin necesidad de abonos nitrogenados.

Su domesticación y uso se pierde en la historia, muchísimos años antes de Cristo y aparentemente su lugar de origen fue en Nueva Guinea y algunas islas de la zona de Melanesia, (Oceanía) en donde se fueron seleccionando las mejores plantas y con el tiempo se logró obtener una caña muy resistente con gran capacidad de producción de azúcares y gracias a la influencia árabe el uso del azúcar cristalizada se fue expandiendo por Europa y África, en donde llegó a competir con la sal en la conservación de los alimentos.

Etimológicamente el género Saccharum proviene del griego y significa azúcar y officinarum del latino “vendido como hierba medicinal”.

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