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Cardosanto

Flor de cardosanto

Descripción de la especie

El cardosanto

Nombre científico: Argemone ochroleuca (sinónimo Argemone mexicana)

Familia botánica: Papaveraceae

De origen norteamericano cardosanto es una planta silvestre muy común a orillas de caminos, pastizales, lotes baldíos y zonas de cultivos, en donde se convierte en una planta no deseada, por las espinas presentes en sus tallos y los bordes de sus hojas en forma de picos muy puntiagudos que impiden un adecuado manejo de los cultivos.

El cardosanto puede llegar a crecer poco más de 1 m de alto y sus hojas son simples alternas y muy llamativas no solo por el color blanco de sus nervaduras que contrastan fuertemente con el verde azulado de la lámina, sino por la forma de esta última, la cual es en forma de picos similares a espinas.

Las flores nacen al final de los tallitos, son solitarias, con pétalos fusionados de color amarillo muy claro, con el centro amarillo dado por los estambres. A ellas llegan fácilmente las abejas y otros insectos.

Los frutos son globosos están totalmente cubiertos de espinas y al madurar dejan su color verde para tornarse totalmente cafés, los que se abren un poco en el extremo superior para liberar, con ayuda del movimiento del viento o de otro agente físico (animales, personas) las muchas semillas de color café que mantiene acomodadas en sus cinco celdas o valvas, en una especie de columnas.

Es usada en medicina popular para el control de problemas gástricos pero su uso interno es hepatotóxico (daña el hígado) por lo que únicamente debe emplearse en uso externo, aunque de sus semillas se extrae un aceite usado como purgante y vomitivo, pero el mismo debe utilizarse en forma correcta. La savia amarillenta de sus tallos y hojas se usa para eliminar mezquinos y verrugas de la piel. Posee propiedades calmantes relacionadas con la morfina.

Es una planta tinctoria y para controlar insectos, es melífera y el aceite de sus semillas al ser rico en saponinas se usa en la fabricación de jabones, betunes y barnices para madera. Se reproduce por semilla y se debe tener cuidado con ella ya que es tóxica, inclusive se debe evitar que el ganado se coma sus semillas.

Se reproduce muy fácilmenye por medio de semillas y puede llegar a convertirse en una especie invasora de cultivos y jardines.

Por la forma de su flor similar a la de las amapolas (Papaver) en otros países le llaman amapola amarilla o popy mexicana, aunque en México también le llaman chicalote. El término Argemone tiene su origen en el griego antiguo “ἀργεμώνη” o argemone, en referencia a una enfermedad de la época que se trataba con esta planta y ochroleuca en latín significa “amarillo pálido”, posiblemente por el color de las flores o de la savia.

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