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Chilemuelo o quiebra muelas

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Descripción de la especie

El chilemuelo o quiebra muelas

Nombre científico: Drymis granadensis

Familia botánica: Winteraceae

En las zonas más altas y frías de nuestro país, vive un auténtico “ornitorrinco” del reino forestal ya que posee la forma de un ciprés (Cupressus lusitanica), la corteza de un sauce (Salix), las hojas de una magnolia (Magnolia), las flores de una camelia (Camellia japonica), los frutos de un olivo (Olea europaea), las semillas de un cítrico (Citrus) y la madera de un pino (Pinus).

Esta curiosa mezcla de características se debe a que el chilemuelo es un verdadero fósil viviente pues hace millones de años evolucionó a partir del mismo primitivo grupo vegetal del cual surgieron los primeros árboles con flor, por un lado, las primeras coníferas por el otro, y otro gran grupo de plantas que ya se extinguió durante las eras glaciales posteriores.

Es uno de los árboles ornamentales más atractivos del país con su copa densa y follaje brillante, y se le utiliza mucho para establecer cortinas tapavientos y cercas vivas pues se reproduce muy fácilmente por medio de postes vivos. Las aves de las zonas altas se pelean sus frutos carnosos de color morado, y su curioso nombre común se debe a que al morder o masticar sus hojas gruesas y carnosas, se libera un aceite esencial muy concentrado que ocasiona una fuerte sensación picante y de adormecimiento de la lengua y de las encías. Cuentan los viejos campesinos de la zona de antaño, cuando alguien necesitaba de una extracción de dientes o muelas, primero se le daba a masticar un puñado de estas hojas y luego las piezas dentales salían con mucha facilidad y sin dolor. Tendrá algo de cierto este hecho, no lo sabemos, pero se podría probar…

 

 

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