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Jícaro o jicarito

Descripción de la especie

El jicarito o jácaro

Nombre científico: Crescentia alata

Familia botánica: Bignoniaceae 

De los árboles nobles y útiles, este es uno de los mejores. Se trata de un árbol más bien pequeño que muy raramente sobrepasa los 10 m de altura, pero capaz de desarrollar una amplia copa formada por una gran cantidad de ramas largas y delgadas cubiertas de hojas en toda su longitud. Las flores son grandes y nacen directamente del tronco y de la parte más gruesa de las ramas, donde atraen a muchas abejas e insectos, aunque sus polinizadores son los murciélagos y es por ello que durante la noche, se puede sentir su dulce aroma. Los frutos son redondos u ovalados de cáscara dura, lisa y de color verde, del tamaño de una naranja grande.

En todos los países de Mesoamérica estos frutos se dejan secar y se utilizan artesanalmente para hacer grabados en su superficie o como recipientes para agua u otros menesteres.

Aunque esto pareciera algo muy ordinario, lo cierto es que miles de familias campesinas e indígenas viven de la artesanía de estos frutos. En Nicaragua es uno de los árboles más importantes desde el punto de vista alimentario ya que de sus semillas molidas se elabora una gran variedad de cereales, refrescos y alimentos de alto consumo tradicional y popular. Sus hojas tienen la forma de una cruz por lo que muchas personas aseguran que es un árbol santo o sagrado que no se debe cortar bajo ninguna circunstancia. Existe otra especie de jícaro (Crescentia cujete), y en ambos casos los árboles son casi idénticos y se pueden confundir muy fácilmente, pero en este último las hojas son simples y alargadas y los frutos son mucho más grandes y pesados.

Por sus características es un ornamental ideal para parques, aceras, parques, jardines de tamaño medio y se reproduce por medio de semillas.

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