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Chicasquil

Descripción de la especie

El chicasquil

Nombre científico: Cnidoscolus aconitifolius

Familia botánica: Euphorbiaceae

Hace menos de 100 años, en los patios, cercos o huertos de las casas en Costa Rica, ya sea en las ciudades, pueblos o campo, había plantado al menos un árbol de chicasquil por si en algún momento por desgracia los alimentos escaseaban, sus hojas se podían cocinar y comer como espinacas, dando a las personas las proteínas, fibras, vitaminas y minerales necesarias para mantenerse sanas.

La savia blanca y espesa de este árbol se agregaba a la leche para cuajarla rápidamente y hacer requesones que eran una comida infaltable en la dieta de los costarricenses de antaño junto con el arroz, el maíz y los frijoles. En una época en la que no existían ni el alambre de púas ni los postes de cemento, las cercas de las fincas se trazaban plantando muchas ramas vivas de chicasquil, las cuales en menos de un año se convertían en nuevos y vigorosos árboles.

El chicasquil se reconoce de inmediato por la perfecta y muy ornamental forma semiesférica de su copa, la cual produce una sabrosa sombra permanente aún durante los días más soleados del año.

Posee crecimiento tripodial, lo cual significa que de la punta de los tallos o ramas se forman tres nuevas ramas, y así sucesivamente. Produce una gran cantidad de flores blancas y pequeñas muy fragantes, las cuales se agrupan en ramos esféricos que nacen en el extremo superior de largos pedúnculos de hasta 50 cm de longitud que hacen posible que las flores sobresalgan por encima del follaje para ser visitadas sin problema por los insectos polinizadores.

Hoy en día en Costa Rica los árboles de chicasquil son conocidos casi solamente por los campesinos de mayor edad. ¿Acaso estamos tan seguros de que nuestro país jamás será víctima de una hambruna o carencia de alimentos básicos? Mucho cuidado, porque en este 2020 ante la pandemia del Covid-19 muchas familias han pasado hambre y no han podido recurrir al humilde chicasquil porque no lo conocen ni lo tienen a mano…

 

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