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Pata de elefante

Descripción de la especie

La pata de elefante

Nombre científico: Beaucarnea recurvata

Familia botánica: Asparagaceae

Una muy peculiar especie nativa de México, de lento crecimiento y forma muy llamativa por lo abultado de la base de su tronco, la cual evolutivamente se modificó para almacenar agua, lo que le permite resistir periodos prolongados de sequía. Su copa no posee casi ramas, aunque plantas muy viejas si presentan una mayor ramificación; el penacho o copa está formado por finas hojas de hasta 2 m de largo que se curvan al final, lo que le da la apariencia de una cabellera.

Es una planta arborescente amante del sol y pasados los 10 años se le puede considerar como una planta madura y es cuando empieza a producir sus largos racimos terminales de pequeñas flores color crema, que en algunos países las consumen en diversos platillos.

Se reproduce por semillas las cuales son de difícil germinación o división de matas cuando ocasionalmente se desarrolla un hijuelo, así como por estacas.

A pesar de que muchos la definen como una palmera por la forma de su copa cabe señalar que no lo es sino más bien es miembro de la familia de los agaves y el espárrago; siendo capaz de llegar a vivir cientos de años si tiene las condiciones adecuadas. Por ejemplo, hay un ejemplar en la Universidad de Miguel Hernández en Elche, Alicante España que posee 300 años, 8 m de altura y 3 m de diámetro en su tronco, por el cual en el 2002 el Principado de Mónaco ofreció comprarlo por 120.000 euros, sin que pudiera conseguirlo.  Comercialmente una planta con una base muy ensanchada tendrá un mayor precio que una más delgada.

Etimológicamente Beaucarnea es en honor al Belga Jean Baptiste Beaucarbe un reconocido coleccionista de plantas suculentas y recurvata de origen latino es un término dado por la curvatura de sus hojas.

 

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